Jacques Labrie. Écrits et correspondance : quelques détails…

Dans notre chronique de la semaine dernière, j’annonçais la publication de mon tout premier ouvrage intitulé Jacques Labrie. Écrits et correspondance (Éditions du Septentrion).

Cette semaine, je vous fais part de quelques petits détails sur ce projet concrétisé. D’abord, de quelle manière est-il construit ? Très simple. La réponse se trouve dans le titre en réalité. La première partie de mon livre dresse un portrait biographique du personnage. J’ai mis l’accent sur certaines périodes de vie plus ou moins escamotées par l’historiographie. Entre autres, je pense à son passage en tant qu’étudiant au vieux Séminaire de Québec entre 1798 et 1804, puis de son passage à l’Université d’Édimbourg en 1807-1808, dans le but de parfaire ses connaissances médicales.

En soi, le Dr Jacques Labrie (1784-1831) a été le témoin de grands moments historiques dans l’histoire du Québec. Proche des Papineau, Viger, Blanchet, Neilson, Morin et Girouard, il a surtout joué un rôle déterminant dans l’évolution réformiste du comté des Deux-Montagnes dans le premier tiers du XIXe siècle. Labrie a été impliqué dans plusieurs domaines, que ce soit l’éduction (il a fondé et a tenu des écoles), le journalisme (il a fondé le Courier de Québec), la médecine, la politique (il a été député du comté d’York, puis Deux-Montagnes de 1827 jusqu’à son décès en 1831), auteur et historien (il a traduit l’ouvrage sous le titre Les Premiers rudiments de la Constitution britannique ainsi que l’auteur de l’Histoire du Canada).

La seconde partie de mon ouvrage biographique porte sur la correspondance de Jacques Labrie. En effet, j’ai rassemblé 40 de ses lettres manuscrites, toutes datées de 1813 à 1831. Le contenu de cette partie est presque totalement inédit. Labrie y traite notamment des affaires du pays : du projet d’Union en 1822, de la crise politique et de son élection en 1827, d’éducation et évidemment, d’histoire.

Enfin, la troisième partie du livre comprend divers écrits portant sur le personnage. Que ce soit des articles de journaux, des extraits de toutes sortes, des témoignages, divers documents d’archives tous aussi inédits. Cette dernière partie comprend en outre le fameux « résumé » de son Histoire du Canada, brûlée à Saint-Benoît durant les troubles de 1837.

Ce livre sur Jacques Labrie demeure un ouvrage non seulement sur la vie et l’œuvre de cet important personnage de l’histoire du Québec, mais aussi, il dresse un portrait sociopolitique sur le comté de comté des Deux-Montagnes, et particulièrement de Saint-Eustache, dans le premier tiers du XIXe siècle.

Jacques Labrie. Écrits et correspondance, sera publié aux éditions du Septentrion. Il sera disponible dans toutes bonnes librairies à compter du 12 mai prochain. Il sera aussi disponible à la Maison de la culture et du patrimoine de Saint-Eustache (manoir Globensky).

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